从科幻走向现实!脑机接口将让人“用意念说话”

【环球时报综合报道】在现实生活与赛博世界融合得越来越紧密的当下,脑机接口正从科幻走向现实。它将大脑与机器相连接,让人们可以直接通过大脑操纵机器。美国斯坦福大学教授、霍华德・休斯医学研究所研究员克里希纳・谢诺伊是脑机接口领域的知名专家,他于今年5月在《自然》杂志发表的论文《通过手写实现高效大脑-文本沟通》轰动业内。在6日举行的腾讯科学WE大会期间,谢诺伊接受《环球时报》等媒体采访时介绍称,如今脑机接口技术已经可以实现“意念打字”,科学家们目前正在努力实现将信号返写入大脑中。

由于硅谷技术狂人马斯克投资的Neuralink公司的走红,脑机接口这项前沿技术为人们所熟知。但与“通过大脑控制一切”的想法不同的是,谢诺伊的研究初衷是帮助瘫痪或有其他疾病或损伤的病人。

谢诺伊在采访中表示,过去20年,可植入治疗设备在全球得到更好的普及,例如人工视网膜,植入眼中的微型芯片可以像镜头一样采集光线,并将光信息转化为电刺激信号输入人脑中负责视觉的部分,以此重建视力。“我们现在的研究重点就是通过脑机接口读取大脑信号,比如大脑是如何让肢体移动或让人看到或听到。”

目前各国高校和企业研发的大多数脑机接口都属于行动类,例如操作机械手臂,而谢诺伊及其团队则是在“解读大脑信号”,让人们可以直接用“意念”写字或讲话。他介绍说,通过在大脑皮质运动区中负责手和手指的区域植入的两组电极阵列,使用者可以凭空想象“手写的过程”,从而直接在电脑中输出字母。目前,受试者可以达到每分钟写出约90个英文字母的速度,并在机器学习和人工智能算法的加持下达到超过99%的准确率。

不过在对脑机接口充满希望的同时,其安全性也备受担忧。谢诺伊在采访中回应称,他的团队在实验中非常注重安全,并在过去15年中逐步证明,通过手术把芯片嵌入人脑是安全的。谢诺伊强调说,虽然目前脑机接口可以读取的仅仅是关于如何控制手臂这样的大脑信号,但随着科技的进一步发展,未来有一天大脑所有的信息甚至情感都可能被读取,因此必须有足够的监管确保个人隐私不被侵犯。此外,关于脑机接口的伦理问题也需要得到广泛讨论。

对于脑机接口技术的下一步发展方向,谢诺伊给出了几个方面的预测:首先,可能在不久的将来,植入大脑的芯片不再需要连接器与电脑相连,而是通过无线的方式连接其他设备,从而极大改善安全性;此外,通过意念打字的速度将会加快,并且还可能出现“意念讲话”的技术。目前已有研究人员在研究如何将信息返写入大脑中,替代人体已经丧失的感觉,例如匹兹堡大学的一个团队就在试图让机械手臂可以向大脑传递触感。(赵觉珵)

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